Motivación: Cómo motivarse para hacer cualquier cosa

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A continuación vamos a ver cómo motivarse y cómo mantenernos motivados para realizar cualquier cosa que nos propongamos: deporte, estudiar, trabajar, ect.

La motivación es una bestia poderosa, pero delicada. A veces es muy fácil motivarse y uno se encuentra envuelto en un torbellino de emoción. Otras veces, es casi imposible encontrar la manera de motivarse y nos encontramos atrapados en una espiral negativa.

Vamos a ver la forma de cómo motivarnos en primer lugar y cómo mantenernos motivados a largo plazo. Ya sea que estés tratando de descubrir cómo motivarte a ti mismo o cómo motivar a un equipo, este post te dirá todo lo que necesitas saber.

Motivación: Qué es y cómo funciona

La motivación se define como la disposición general para hacer algo. Es el conjunto de fuerzas psicológicas que te obligan a actuar.

Ésta es una definición muy breve, así que vamos a definir la motivación un poco más.

¿Qué es la motivación?

Entonces, ¿qué es la motivación, exactamente?

Cuando no tengas ganas de hacer lo que sabes que tienes que hacer, piensa lo siguiente: En algún momento, el dolor de no hacerlo se vuelve mayor que el dolor de hacerlo.

En otras palabras, es más fácil tomar acción y salir a caminar que quedarte sentado y experimentar auto-odio en el sofá. Es más fácil sentirse incómodo al hacer la llamada de ventas que sentirse decepcionado por la disminución de tu cuenta bancaria.

Ésta es la esencia de la motivación. Cada elección tiene un precio, pero cuando estamos motivados, es más fácil soportar la incomodidad de la acción que el dolor de permanecer igual. De alguna manera, cruzamos un umbral mental  y se vuelve más doloroso no hacer el trabajo que realmente hacerlo.

Ahora, la pregunta importante: ¿Qué podemos hacer para que sea más probable que crucemos este umbral mental y nos sintamos motivados de manera consistente?

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Conceptos erróneos comunes sobre la motivación

Una de las cosas más sorprendentes acerca de la motivación es que a menudo viene después de comenzar un nuevo comportamiento, no antes. Tenemos esta idea errónea común de que la motivación llega como resultado de consumir pasivamente un video motivacional o de leer un libro inspirador. Sin embargo, la inspiración activa puede ser un motivador mucho más poderoso.

La motivación es a menudo el resultado de la acción, no la causa de la misma. Empezar, incluso en formas muy pequeñas, es una forma de inspiración activa que naturalmente produce impulso.

Ocurre igual que con la Primera Ley de Newton: Los objetos en movimiento tienden a permanecer en movimiento. Una vez que una tarea ha comenzado, es más fácil seguir adelante.

No necesitas mucha motivación una vez que has comenzado un comportamiento. Casi toda la fricción en una tarea está al principio. Después de comenzar, el progreso ocurre más naturalmente.

En otras palabras, a menudo es más fácil terminar una tarea que empezarla.

Por lo tanto, una de las claves para motivarse es facilitar la puesta en marcha.

Cómo motivarse y actuar

Muchas personas luchan por encontrar la motivación que necesitan para alcanzar las metas que desean porque están perdiendo demasiado tiempo y energía en otras partes del proceso. Si quieres que sea fácil encontrar motivación y empezar, entonces ayuda a automatizar las primeras etapas de tu comportamiento.

Programa tu motivación

Mucha gente nunca llega a empezar porque se pregunta cuándo hacerlo. Esto pasa con hacer ejercicio, comenzar un negocio y crear la mayoría de los hábitos.

Si no tienes un horario para hacer ejercicio, entonces cada día te despertarás pensando si vas a poder hacer ejercicio hoy.

Si no tienes un horario programado para escribir cada semana, entonces te encontrarás diciendo cosas como, “Sólo necesito encontrar la fuerza de voluntad para hacerlo”.

Si malgastas recursos tratando de decidir cuándo o dónde trabajar, impedirás tu capacidad de hacer el trabajo.

Establecer un horario parece simple, pero pone su toma de decisiones en piloto automático al darle a tus metas un tiempo y un lugar. Esto hace que sea más probable que sigas adelante sin importar tus niveles de motivación. Y hay muchos estudios de investigación sobre la fuerza de voluntad y la motivación para respaldar esa afirmación.

Deja de esperar que la motivación o la inspiración te golpeen y establece un horario para tus hábitos. Esta es la diferencia entre profesionales y aficionados. Los profesionales establecen un horario y se apegan a él. Los aficionados esperan hasta sentirse inspirados o motivados.

Cómo motivarse (incluso cuando no tiene ganas)

¿Cómo se motivan algunos de los artistas más prolíficos del mundo? No se limitan a establecer horarios, sino que construyen rituales.

El trabajo de los mejores creativos no depende de la motivación o la inspiración, sino que sigue un patrón y una rutina consistentes. He aquí algunos ejemplos de cómo puede aplicar el ritual y la rutina para motivarse:

  • Haz ejercicio de manera más consistente: Usq la misma rutina de calentamiento en el gimnasio.
  • Se más creativo: Sigue un ritual creativo antes de empezar a escribir, pintar o cantar.
  • Empieza cada día sin estrés: Crea un ritual de meditación matutina de cinco minutos.
  • Duerme mejor: Siga una rutina de “apagado” antes de acostarse.

El poder de un ritual es que proporciona una manera sin sentido de iniciar su comportamiento. Hace que empezar sus hábitos sea más fácil y eso significa que el seguimiento de manera consistente es más fácil.

La clave de cualquier buen ritual es que elimina la necesidad de tomar una decisión: ¿Qué debo hacer primero? ¿Cuándo debo hacer esto? ¿Cómo puedo hacer esto? La mayoría de las personas nunca se mueven porque no pueden decidir cómo empezar.

El inicio de un comportamiento sea fácil y automático, de modo que tengas la fuerza para terminarlo cuando se vuelva difícil y desafiante.

Cómo hacer de la motivación un hábito

Hay tres pasos simples que puedes hacer para construir mejores rituales y hacer de la motivación un hábito.

Paso 1: Una buena rutina previa debe ser tan fácil que no puedes negarte.

No deberías necesitar motivación para empezar tu rutina. Por ejemplo, mi rutina de escritura comienza con un vaso de agua. Mi rutina de levantamiento de pesas comienza poniéndome los zapatos de levantamiento de pesas. Estas tareas son tan fáciles, que no puedo decirles que no.

La parte más importante de cualquier tarea es comenzar. Si no te puedes motivar al principio, entonces encontrarás que la motivación a menudo viene después de empezar. Es por eso que tu rutina previa debe ser increíblemente fácil de empezar.

Paso 2: Tu rutina debe hacer que te muevas hacia la meta final.

La falta de motivación mental suele estar relacionada con la falta de movimiento físico. Imagínate tu estado físico cuando te sientes deprimido, aburrido o desmotivado. No te mueves mucho. Tal vez estás desplomado como una mancha, derritiéndote lentamente en el sofá.

Lo contrario también es cierto. Si estsá físicamente en movimiento y comprometido, entonces es mucho más probable que se sienta mentalmente comprometido y con energía. Por ejemplo, es casi imposible no sentirse vibrante, despierto y energizado cuando se baila.

Si bien tu rutina debe ser lo más fácil posible de comenzar, debes pasar gradualmente a más y más movimiento físico. Tu mente y tu motivación seguirán su movimiento físico. Vale la pena notar que el movimiento físico no tiene que significar ejercicio. Por ejemplo, si su meta es escribir, entonces su rutina debe acercarlo al acto físico de escribir.

Paso 3: Necesitas seguir el mismo patrón cada vez.

El propósito principal de tu rutina previaes crear una serie de eventos que siempre realizas antes de realizar una tarea específica. Tu rutina previa te dice: “Esto es lo que pasa antes de que yo haga ___.”

Eventualmente, esta rutina se vuelve tan atada a su desempeño que simplemente haciendo la rutina, te estás arrastrado a un estado mental que está preparado para desempeñarse. No necesitas saber cómo encontrar motivación, sólo necesitas empezar tu rutina.

Esto es importante porque cuando no te sientes motivado, a menudo es demasiado trabajo para averiguar qué debes hacer a continuación. Cuando te enfrentas a otra decisión, a menudo decidirás simplemente dejar de fumar. Sin embargo, la rutina previa  resuelve ese problema porque sabes exactamente qué hacer a continuación. No hay debate ni toma de decisiones. La falta de motivación no importa. Sólo tienes que seguir el patrón.

Cómo mantenerse motivado a largo plazo

Hemos visto algunas estrategias para facilitar la motivación y el inicio de una tarea. ¿Qué hay de mantener la motivación a largo plazo? ¿Cómo puedes mantenerte motivado para siempre?

Cómo mantenerse motivado

Imagina que estás jugando al tenis. Si intentas jugar un partido serio contra un niño de cuatro años, te aburrirás rápidamente. El partido es demasiado fácil. Por el contrario, si tratas de jugar un partido serio contra un tenista profesional, te encontrarás desmotivado por una razón diferente. El partido es demasiado difícil.

Compare estas experiencias con jugar tenis contra alguien que es su igual. A medida que avanza el juego, se ganan algunos puntos y se pierden algunos puntos. Tienes la oportunidad de ganar el partido, pero sólo si lo intentas de verdad. Tu enfoque se estrecha, las distracciones se desvanecen, y te encuentras totalmente inmerso en la tarea en cuestión.

El desafío al que te enfrentas es “simplemente manejable”. La victoria no está garantizada, pero es posible. La ciencia ha descubierto que estas tareas son las que más probablemente nos mantendrán motivados a largo plazo.

A los seres humanos les encantan los desafíos, pero sólo si están dentro de la zona óptima de dificultad. Las tareas que están significativamente por debajo de tus habilidades actuales son aburridas. Las tareas que están significativamente más allá de sus habilidades actuales son desalentadoras. Pero las tareas que están justo en la frontera del éxito y el fracaso son increíblemente motivadoras para nuestros cerebros humanos. No queremos nada más que dominar una habilidad más allá de nuestro horizonte actual.

Los seres humanos experimentan una motivación máxima cuando trabajan en tareas que están al borde de sus capacidades actuales. No demasiado difícil. No demasiado fácil. Justo en el límite.

Trabajar en tareas que están justo en el límite es una de las claves para mantener la motivación a largo plazo. Si te sientes desmotivado para trabajar en una tarea, a menudo es porque ha ido a la deriva en un área de aburrimiento o ha sido empujado a un área de gran dificultad. Necesitas encontrar una manera de llevar tus tareas al límite de tus habilidades donde te sientas desafiado, pero capaz.

Cómo alcanzar la motivación máxima

Esta maravillosa mezcla de felicidad y máximo rendimiento a veces se denomina flujo. El flujo es lo que los atletas y los artistas experimentan cuando están “en la zona”. El flujo es el estado mental que experimentas cuando estás tan concentrado en la tarea en cuestión que el resto del mundo se desvanece.

De muchas maneras, podríamos describir el flujo como su estado de máxima motivación. Tendrías dificultades para encontrar un estado en el que te sientas más motivado a continuar con la tarea en la que está trabajando.

Un factor que los investigadores han encontrado está relacionado con los estados de flujo es si estás haciendo o no tareas que están en tu límite. Si estás trabajando en desafíos de dificultad óptima, entonces no sólo estarás motivado, sino que también experimentará un aumento en la felicidad.

Una de las fuentes importantes de la felicidad humana es trabajar en tareas con un nivel adecuado de dificultad, ni demasiado difícil ni demasiado fácil.

Sin embargo, para alcanzar este estado de rendimiento máximo, no sólo necesitas trabajar en los desafíos con el grado de dificultad adecuado, sino también medir tu progreso inmediato.

Por lo tanto, podemos decir que la medición es un factor clave en la motivación. Para decirlo de manera más precisa, enfrentarse a un desafío óptimo y recibir retroalimentación inmediata sobre el progreso que se está haciendo hacia ese desafío son dos de los componentes más críticos de la motivación máxima.

Qué hacer cuando la motivación se desvanece

Inevitablemente, tu motivación para realizar una tarea se reducirá en algún momento. ¿Qué sucede cuando la motivación se desvanece? No pretendo tener todas las respuestas, pero esto es lo que trato de recordar cuando tengo ganas de rendirme.

Tu mente es un motor de sugerencias

Considera cada pensamiento que tienes como una sugerencia, no como una orden. Ahora mismo, mientras escribo esto, mi mente está sugiriendo que me siento cansado. Está sugiriendo que me rinda. Está sugiriendo que tome un camino más fácil.

Sin embargo, si me detengo un momento, puedo descubrir nuevas sugerencias. Mi mente también está sugiriendo que me sentiré muy bien al realizar este trabajo una vez que esté hecho. Está sugiriendo que respetaré la identidad que estoy construyendo cuando me apegue al horario. Está sugiriendo que tengo la capacidad de terminar esta tarea, incluso cuando no me apetece.

Recuerda: ninguna de estas sugerencias son órdenes. Son meras opciones. Tengo el poder de elegir qué opción sigo.

El malestar es temporal

En relación a la hora del día, casi cualquier hábito que realices termina rápidamente. Tu entrenamiento terminará en una o dos horas. Tu informe estará terminado mañana por la mañana.

La vida es más fácil ahora que nunca. Hace 300 años, si no mataras tu propia comida y construyeras tu propia casa, morirías. Hoy, gracias a internet, estamos a 5 minutos de saber cualquier cosa.

Mantén la perspectiva. Tu vida es buena y tu malestar es temporal. Entra en este momento de incomodidad y deja que te fortalezca.

Nunca se arrepentirá del buen trabajo una vez hecho

El mejor premio que la vida puede ofrecer es la oportunidad de trabajar duro en un trabajo que vale la pena. A menudo parece que queremos trabajar fácilmente en un trabajo que vale la pena hacer. Queremos que nuestro trabajo sea útil y respetado, pero no queremos luchar con nuestro trabajo.

Queremos que nuestros estómagos sean planos y que nuestros brazos sean fuertes, pero no queremos moler durante otro entrenamiento. Queremos el resultado final, pero no los intentos fallidos que lo preceden. Queremos el oro, pero no la molienda.

Cualquiera puede querer una medalla de oro. Poca gente quiere entrenar como un atleta olímpico.

Y sin embargo, a pesar de nuestra resistencia, nunca me he sentido peor después de haber trabajado duro. Ha habido días en los que era muy difícil empezar, pero siempre valía la pena terminar. A veces, el simple hecho de presentarse y tener el coraje de hacer el trabajo, incluso de una manera promedio, es una victoria que vale la pena celebrar.

Así es la vida

La vida es un equilibrio constante entre ceder a la facilidad de la distracción o superar el dolor de la disciplina. No es exagerado decir que nuestras vidas y nuestras identidades están definidas en este delicado equilibrio. ¿Qué es la vida, sino la suma de cien mil batallas diarias y diminutas decisiones de destriparla o renunciar a ella?

¿Este momento en el que no tienes ganas de hacer el trabajo? Este no es un momento para desperdiciarlo. Esto no es un ensayo general. Este momento es tu vida tanto como cualquier otro momento. Aprovéchalo de una manera que te enorgullezca.

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